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Trump intentó prohibir TikTok, ahora los cárteles lo están usando para reclutar a adolescentes estadounidenses para cruzar migrantes

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El año pasado, el entonces secretario de Estado Mike Pompeo, con la bendición del entonces presidente Donald Trump, lideró un esfuerzo para prohibir el uso de la popular aplicación de redes sociales TikTok en los Estados Unidos, que culminó con una orden ejecutiva del 6 de agosto destinada a lograr ese mismo objetivo.

Según la Institución Brookings, los catalizadores del bloqueo fueron las preocupaciones sobre la seguridad y la privacidad de los datos.

TikTok, que, en ese momento, contaba con más de 100 millones de usuarios solo en los EE.UU., era y es propiedad de la empresa china ByteDance. La empresa, fundada en 2012, es conocida por actuar como portavoz de la propaganda del Partido Comunista Chino (PCCh).

Como tal, la administración de Trump estaba — bastante razonablemente — preocupada de que los jóvenes estadounidenses estuvieran entregando sin saberlo su información al PCCh, que luego podría usarse con fines nefastos.

Pompeo incluso advirtió, según CNN, que los usuarios solo deben descargar TikTok “si quieren que su información privada esté en manos del Partido Comunista Chino”.

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Desafortunadamente, los esfuerzos de la administración anterior para defender nuestra seguridad nacional no sobrevivieron en los tribunales. NPR informó en diciembre que el juez de distrito estadounidense Carl Nichols detuvo la orden ejecutiva, el segundo juez en hacerlo.

En su orden, Nichols escribió que la administración de Trump no había “considerado adecuadamente una alternativa obvia y razonable antes de prohibir TikTok” y declaró que la orden era “arbitraria y caprichosa” y halló que la orden era una política que causaría a TikTok un “daño irreparable”.

Si bien es difícil argumentar si una orden que priva TikTok de 100 millones de clientes sería perjudicial para los intereses de la compañía, se está volviendo cada vez más difícil negar que TikTok es perjudicial para los intereses de la nación — aunque no por la razón que sostuvo la administración de Trump en 2020.

Fox News informó el miércoles que TikTok es ahora un arma preferida para los cárteles de la droga mexicanos (también llamados “coyotes” en este contexto), que están utilizando la plataforma para publicar anuncios para contratar a adolescentes y adultos jóvenes para transportar a los inmigrantes ilegales por el territorio estadounidense. A cambio, los cárteles ofrecieron a los adolescentes hasta $3.000.

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“Las imágenes obtenidas por Fox News muestran los anuncios que los cárteles están usando en las aplicaciones de redes sociales como TikTok, donde ofrecen más de $3.000 por viaje para adolescentes y adultos jóvenes para que lleven a los migrantes traficados a Estados Unidos cuando lleguen a la frontera”, informó Fox.

El trabajo de los conductores reclutados es llevar a los inmigrantes ilegales a un lugar de entrega donde son recogidos por otros agentes del cártel y llevados a lugares ocultos.

“[Necesitamos] 2 o 3 conductores para pasar por un punto de control”, decía un anuncio, según Fox.

“Quedan otros 6, ya cruzados. Déjame saber lo antes posible para ese dinero fácil”, dijo otro, informó Fox.

Un tercer anuncio, como se ve en la foto que Fox publicó con su informe, ofreció $700 para transportar a personas desde la ciudad de Falfurrias, en el sur de Texas, a Houston.

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Según el informe de Fox, que citó fuentes anónimas, algunos jóvenes estadounidenses han mordido el anzuelo, a menudo utilizando los SUV de sus padres para hacer el trabajo de contrabandear a los extranjeros ilegales. Una madre, que trabaja como enfermera, rompió a llorar cuando las autoridades le notificaron exactamente lo que estaba haciendo su hijo, dice el informe de Fox.

Si bien es cierto que los coyotes realizan actividades similares en todas las plataformas de redes sociales, la popularidad de TikTok entre los jóvenes estadounidenses hace que la plataforma sea de especial preocupación. Muchos miembros de mi generación aún no han adquirido la sabiduría y no entienden la seriedad de las actividades en las que se involucran.

Si bien es muy posible que las personas que los adolescentes estadounidenses transportan simplemente busquen una vida mejor, no hay garantía de la seguridad de los conductores, para empezar. Y al participar en esta actividad, se involucran en actividades delictivas.

Prohibir TikTok ya no es una simple preocupación por la privacidad de datos. Ahora, la plataforma se está utilizando activamente para reclutar a jóvenes en sindicatos del crimen organizado, además de contribuir a la crisis fronteriza.

Por el bien del país, el presidente Biden debería aprender algo de la administración de Trump y renovar los esfuerzos para prohibir TikTok.

¿Cuál es la posibilidad de que eso suceda? Efectivamente no hay ninguna.

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Garion Frankel es el asesor principal de políticas de la Federación de Universitarios Republicanos de Texas. Ha publicado artículos y trabajos académicos sobre políticas públicas, filosofía y teoría política.